Six moments forts de l’histoire unique de Citroën

En l’honneur du prochain 100e anniversaire du constructeur automobile français Citroën en 2019, le Mullin Automotive Museum a mis sur pied une rétrospective fascinante et approfondie de l’histoire légendaire de l’entreprise. Citroën est connue dans le monde entier pour son style emblématique et son ingénierie innovante, et les 46 véhicules exposés au Mullin servent de vitrine à la philosophie de prise de risque de la célèbre marque française. Nous avons voulu mettre en lumière quelques-uns des éléments qui font de ce constructeur automobile l’un des plus uniques du siècle dernier.

“Citroën : The Man, The Marque, The Mystique” ouvrira ses portes au public le mardi 14 mars et se tiendra jusqu’au printemps 2018 au Mullin Automotive Museum d’Oxnard, en Californie.

Le logo

André Citroën est sorti de l’École polytechnique en 1900 avec un diplôme d’ingénieur. Il crée sa société automobile éponyme en 1919, choisissant un logo inspiré de l’engrenage hélicoïdal à double chevron que Citroën a contribué à développer. Ce dessin à chevrons sera finalement utilisé pour l’essieu arrière de ses voitures, l’un des nombreux développements qui contribueront à révolutionner l’industrie automobile. Il a également été utilisé sur d’énormes navires, dont le Titanic.

L’innovante Traction Avant

En 1934, Citroën marque son empreinte technique la plus révolutionnaire dans l’industrie avec le lancement de la Traction Avant, le premier véhicule à traction avant produit en série et l’un des premiers à être doté d’une structure monocoque. Elle est également dotée d’une suspension indépendante aux quatre roues, renforçant ainsi son héritage comme l’une des voitures les plus innovantes de l’histoire. Les développements réalisés sur la Traction Avant ont finalement servi de modèle à de nombreuses automobiles modernes d’aujourd’hui. Mais le développement rapide de la Traction Avant et les efforts de marketing massifs se sont révélés être un fardeau financier trop lourd pour l’entreprise et ont conduit à la faillite de Citroën en décembre de la même année. Michelin, le principal créancier du constructeur à l’époque, a fini par reprendre la société. Heureusement pour Michelin, la Traction Avant est un succès. André Citroën meurt l’année suivante d’un cancer de l’estomac.

L’utilisation de la tôle ondulée

Conçue en 1948 pour concurrencer les voitures économiques d’après-guerre comme la Volkswagen Beetle, la Deux Cheveaux – 2CV – était une voiture de travail à moteur et à traction avant conçue pour la classe ouvrière. Plus de cinq millions de véhicules ont été fabriqués jusqu’à la fin de la production en 1990. La tôle ondulée des premières CV, du H Van et d’autres véhicules utilitaires Citroën a été utilisée à l’origine pour renforcer la solidité sans alourdir le véhicule. Nous pensons également qu’elle confère à ces voitures un look caractéristique, immédiatement identifiable comme étant une Citroën.

Les feux de freinage de la Citroën DS

En 1955, lorsque la DS (prononcez “day-ESS”) a été présentée pour la première fois, elle ne ressemblait à rien de ce que le monde avait vu auparavant (nous pourrions aussi dire depuis). La magnifique carrosserie aérodynamique de la DS19 Berline d’après-guerre a choqué le public du salon de l’automobile de Paris en 1955. André Lefèbvre, ancien concepteur et pilote du Laboratoire Voisin, a clairement incorporé des éléments de son temps passé avec le pionnier de l’aviation Gabriel B. Voisin. Le positionnement unique des feux de freinage dans les coins supérieurs de la lunette arrière et l’utilisation des panneaux de custode arrière pour couvrir les roues ne sont que deux éléments qui la distinguent sur la route. Et comme si cela n’était pas assez spécial, la DS était également la première voiture de série équipée de freins à disque.

Confort intérieur

Demandez à tous ceux qui sont montés dans une Citroën si elle est confortable et ils vous diront que oui, très confortable. Cela est dû en partie à la suspension hydropneumatique du constructeur, en avance sur son temps, qui était louée pour absorber les bosses de la route, mais aussi aux sièges. Le cuir cannelé, qui semble avoir sa place sur les fauteuils club de Winston Churchill, enveloppe les banquettes de la luxueuse DS Pallas. Les baquets en cuir de la SM sont hautement réglables et équipés de rembourrages à rouleaux. Il ne manque plus qu’un brandy et un cigare.

La palette de couleurs :

  • Beige Albatros,
  • Bleu Orient,
  • Vert Mousse,
  • Gris Rose,
  • Bordeaux,
  • Zibeline Métallique,
  • Jaune Tournesol,
  • Rouge Rio,
  • Orange Ténéré,
  • Blanc Cygne,
  • Ivoire Boréal,
  • Bronze,
  • Paille Brûlée,
  • Brume de Mer …

On pourrait continuer, mais vous avez compris. La couleur d’une Citroën est aussi exquise que les noms le suggèrent. Les verts sont verdoyants et luxuriants, les bleus profonds et mythiques, les rouges majestueux et audacieux. Les Français savent certainement comment romancer les travaux de peinture.

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